LA LA BROOKS
All Or Nothing
(Norton CED-390)
(1) When My Baby Comes (2) All Or Nothing (3) A Boy Like You (4) Sun Is Shining (5) I Broke That Promise (6) Crazy For You (7) To Love Somebody (8) Your Love Is Amazing (9) What’s Mine Is Yours (10) Two Wrongs (11) Mind Made Up (12) Dear Boy, Love Girl (13) Two Is Company (14) You Gave Me Live

Phil Spectorin legendaaristen tyttöyhtyeiden soololaulajista sekä Darlene Love (The Blossoms) että Ronnie Spector (The Ronettes) ovat jatkaneet niin keikkailua kuin levytysaktiviteetteja aina viime vuosiin saakka. Nyt kolminaisuuden täydentää lopultakin myös Then He Kissed Me- sekä Da Doo Ron Ron -megahiteistä tunnetun The Crystalsin soololaulaja La La Brooks.

New Yorkin Brooklynin kasvatti (s. 1947) Brooks ennätti Spector-vaiheensa jälkeen mm. kääntyä islaminuskoon (jazzmuusikkomiehensä Leo ”Idris Muhammad” Morrisin johdattamana) sekä kailottaa Aquariusta Broadwaylla Hair-musikaalin sankarina. Vuosikymmenet Morrisin kanssa Euroopassa asuessaan Brooks jatkoi hissukseen myös omaa musiikkiuraansa, mutta soololevytysmahdollisuutta hänelle ei vielä tuolloin suotu. 90-luvun lopulla avioeron myötä entinen Crystals-tähti palasi synnyinseuduilleen Manhattanin East Villageen ja perusti pian ympärilleen uuden keikkabändin, jonka kanssa hänen onnistui herättää mm. Jack Nitzschen kiinnostuksen. Ennen lupailtua studiosessiota (v. 2000) Spectorin luotto-tuottaja-sovittaja kuitenkin menehtyi. Nyt, 50 vuotta ensilevytysten jälkeen, La La Brooks on julkaissut debyyttialbuminsa newyorkilaisella Norton-merkillä.

Vanhan kunnon tyttöyhtyesoundin (levyn Small Facesilta lainatun nimiraidan ohella mm. uutta tuotantoa olevat hienot melodiset popraidat When My Baby Comes ja A Boy Like You), soulahtavan cover-materiaalin (mm. Willy DeVillen I Broke That Promise, The Bee Geesin To Love Somebody ja Robert Wardin luotsaaman The Ohio Untouchablesin Your Love Is Amazing) sekä kauttaaltaan 1970-luvulta tuoksahtavan purkkarock-generaattorin läpi ajettu ”All Or Nothing” on osin riemastuttava ja osin liikuttava julkaisu.

Brooks ei ehkä ole enää teinivuosiensa kristallinkirkkaassa terässä, mutta toisaalta kaikesta kuulee, ettei hän koskaan ole ollut täysin poissakaan pelistä. New Yorkin garagerock-piireissä omat päivätyönsä tehneiden Mick Collinsin (Dirtbombs, Gories) sekä Matt Verta-Rayn (mm. Heavy Trash & Madder Rose) tuotannossa laulajatar pääsee revittelemään tunnistettavana säilyneitä äänihuuliaan sielunsa kyllyydestä, vaikkeivät herrat rehellisyyden nimissä vielä näillä ansioilla aivan Spectoria haastakaan.

Myös soittotalkoisiin keskeisesti osallistuneen kaksikon monista omista Brooksille kirjoittamista kappaleista ponnahtaa eritoten hollille Verta-Rayn väkevä traditionaalinen r&b-slovari Two Wrongs. Myös pianisti-urkuri Mitchell Yoshidan käsialaa oleva lutuinen poppisrokki Two Is Company natsaa hienosti Brooksin hallitun irrottelevan laulutyylin kanssa. Päätöksenä kuullaan vokalistin itsensä kirjoittama, samettisen tremolokitaran siivittämä rakkausballadi.

Kaikki tai ei sitten mitään. Tämän levyn kohdalla kallistun itse ensiksi mainitun puoleen. Tervetuloa takaisin, La La Brooks!

Pete Hoppula

(Julkaistu BN-numerossa 1/2014.)