THE MANNISH BOYS
Wrapped Up And Ready
(Delta Groove DGPCD 165) -14
(1) I Ain’t Sayin’ (2) Everything’s Alright (3) Struggle In My Hometown (4) Wrapped Up And Ready (5) It Was Fun (6) I Can Always Dream (7) I Idolize You (8) You Better Watch Yourself (9) Something For Nothing (10) Can’t Make A Livin’ (11) The Blues Has Made Me Whole (12) I Have Love (13) Troubles (14) She Belongs To Me (15) Don’t Say You’re Sorry (16) Blues For Michael Bloomfield

Mannish Boysin odotettu seitsemäs albumi ilmestyi kesäkuun puolivälissä ja etukäteen spekuloitiin peruskokoonpanoa sekä vierailevien artistien lukumäärää ja mahdollisia nimiä. Tähän asti ilmestyneistä MB:n levyistä jokaisella mukana olleista laulaja Finis Tasby ja rumpali Richard Innes eivät esiinny tällä julkaisulla. Syynä Tasbyn poissaololle on heikentynyt terveys. Innesin paikan on ottanut samaan huippuosastoon kuuluva Jimi Bott, joka edeltäjänsä tavoin soittaa kaikki levyn rumpuosuudet. Tällä kertaa oli tarkoitus mennä pienellä peruskokoonpanolla ilman vierailevia tähtiä, mutta lopulta palattiin entiseen formaattiin...

Esiintyviä taiteilijoita on yhteensä 26 ja raja perusbändin ja vierailijoiden välillä on veteen piirretty viiva, enkä näe mielekkääksi lähteä heitä tässä arviossa erittelemään kumpaankaan joukkoon kuuluviksi. Tunnistettavin punainen lanka on laulaja Sugaray Rayford kymmenellä raidalla. Hänen räväkkä avauksensa kitaristi Monster Mike Welchin kanssa näyttää suuntaa missä mennään. Kakkoskappale on jumpbluesia, jossa kitaristi Kid Ramos palaa ilahduttavasti pitkältä sairaspoissaololta. Rayfordilla on oma persoonallinen laulutyyli, mutta levyn läpi tulee selväksi, että hän on kuunnellut B.B. Kingiä herkällä korvalla. Kantavia voimia levyllä ovat edellä mainittujen lisäksi kitaristit Kirk ”Eli” Fletcher ja Franck ”Paris Slim” Goldwasser. Levyn tuottaja ja Mannish Boysin mentori Randy Chortkoff soittaa huuliharppua ja saa yhden lauluvuoron. Bottin rytmiryhmän täydentävät basisti Willie J. Campbell ja pianisti Fred Kaplan.

Erityinen kappale on I Idolize You, jossa laulusta vastaa Candye Kane. Kitarassa on pienen kulttimaineen saavuttanut Laura Chavez ja naisenergiaa täydentävät taustalaulajat Cynthia Manley ja Jessica Williams. Muista yhden raidan esiintyjistä mainitsemisen arvoisia ovat teiniharpisti Jacob ”Walters” Huffman (8), ilmeisen teksasilainen laulajatar Trenda Fox (10) sekä luottoharpisti Bob Corritore (12). Kim Wilson soittaa huuliharppua tyylikkäästi kolmella kappaleella. Hienon tuulahduksen Chicagosta tuo Steve Freund, joka kitaroinnin lisäksi saa lauluvuoron (11). ”Wrapped Up And Ready” ei tuota pettymystä ja levyn päättää komeasti kahdeksanminuuttinen instrumentaali, jolla Fletcher, Goldwasser ja Welch tekevät kunniaa Mike Bloomfieldille.

Harri Haka

(Julkaistu BN-numerossa 4/2014.)